Mary Cassatt - Le bain de l'enfant

Dernière mise à jour : 26 juil. 2021

Peintre impressionniste, Mary Stevenson Cassatt a joué un rôle majeur dans la représentation des femmes de Paris - capitale des arts à la fin du XIXe siècle. Après avoir étudié la peinture aux États-Unis, en France, en Italie et en Espagne, elle expose à plusieurs reprises au Salon de Paris.

C'est en admirant des estampes et des gravures japonaises lors d'une exposition en 1890, qu'elle découvre les travaux d'Utamaro et de Toyokuni. Influencée par l'esthétique des maîtres japonais elle s'en inspire dans ses travaux.

A partir de 1880, Cassatt s'intéresse à la figure de la mère et l'enfant, et leur consacre de nombreuses représentations traditionnelles. Dans Le Bain de l'enfant, les bras enveloppants et le toucher délicat de la mère (ou de la figure maternelle) donnent à la scène un semblant de tendresse. D'un geste protecteur, la mère enveloppe l'enfant de sa main gauche et lave doucement ses pieds de la main droite.

Pour intensifier les contrastes du tableau, l'artiste fait ressortir les visages de ses personnages par des coups de pinceau épais et irréguliers qui les distinguent de l'arrière-plan. Elle y introduit également des éléments de l'esthétique japonaise et des couleurs issues des arts de l'Asie orientale. Son tableau laisse transparaître les aplats de couleurs et les éléments décoratifs tels que les fleurs, qui reviendront souvent dans ses œuvres.

L'artiste réalise au fil de sa carrière de nombreux portraits de femmes et d'enfants et certains considèrent qu'elle a atteint son apogée entre 1890 et 1910. En associant la rigueur et le style dépouillé de la gravure japonaise à l'abondance des couleurs des impressionnistes, Mary Cassatt a su s'imposer et fut l'une des rares artistes femmes au 19e siècle à avoir acquis une notoriété internationale de son vivant.

Nathan


1. Mary Cassatt, Le bain de l'enfant, 1893, huile sur toile, 100.3 x 66.1 cm, Art Institute of Chicago

 

Sullivan, Mark. “Mary Cassatt: An American Impressionist in Paris. Nancy Mowll Mathews and Pierre Curie. Eds. Yale University Press, 2018.” Journal of American culture (Malden, Mass.) 42, 4 (2019): 354.

Russel Clement, Annick Ouzé et Christiane Erbolato-Ramsey, The women impressionists : a sourcebook, Greenwood Publishing Group, 2000.

https://www.artic.edu/artworks/111442/the-child-s-bath

https://www.psynem.org/Art_psychanalyse/Des_arts_des_psys/Mary_Cassatt_portraits_mere_enfant

 

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