Johannes Vermeer - La laitière

Dernière mise à jour : 20 juil. 2021

Du maître néerlandais Johannes Vermeer, nous retenons une trentaine de tableaux, dont trois seulement sont datés. Vermeer était surtout connu pour ses scènes de genre et de vie domestique. S'inspirant de ses contemporains, parmi lesquels le peintre Pieter de Hooch - spécialisé dans la représentation d'espaces intérieurs et extérieurs, Vermeer se distingua néanmoins par ses subtiles jeux de lumière. Fasciné par la sa clarté, il épura ses tableaux et simplifia ses scènes pour mieux se consacrer aux ombres et à l'éclairage de ces dernières.

Son savoir-faire s'exprime aussi par son soucis du détail, comme le démontre son tableau La laitière. On peut y voir une pièce éclairée par une lueur qui provient de la fenêtre sur la gauche et éclaire le mouchoir blanc sur le front de l'artisane. Même les détails infimes sont minutieusement restitués (jusqu'au clou planté dans le mur au-dessus de la tête de la laitière, signalant l'absence d'un tableau).

Le conservateur Arthur Wheelock qui éxamina le tableau nota pourtant plusieurs détails inhabituels et intrigants : Vermeer traça une ligne blanche tout au long de la face gauche de la laitière pour mieux la mettre en évidence. Mais la partie gauche tu tableau est sombre malgré l'éclairage. Afin d'attirer le regard du spectateur sur la cruche et le lait déversé, Vermeer floute le pain et le panier au premier plan et crée une sensation de mouvement.

Toutefois, malgré sa maîtrise et son savoir-faire, les personnages de ses tableaux paraissent figés et inanimés. Pour contourner l'obstacle, Vermeer demanda à ses modèles de se livrer à une activité qui ne requière que peu de mouvements : se tenir debout, écrire, verser du lait, ou lire un livre, et parvint ainsi à leur insuffler la vie.

Nathan


1. Johannes Vermeer, la laitière, 1657-1658, huile sur toile, 45,5x41 cm, Rijksmuseum, Amsterdam.

 

Wheelock, Arthur. Vermeer and the Art of Painting, 1995.

https://www.youtube.com/watch?v=shV4WA-nRjM&t=160s

 

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