James Abbott McNeill Whistler - Portrait de la mère de l'artiste

Dernière mise à jour : 19 juil.

Arrangement en gris et noir n°1, ou Le portrait de la mère de l'artiste, a vu le jour en 1871 dans l'atelier de Whistler. On y voit la mère de l'artiste, Anna Matilda McNeill Whistler, assise sur une chaise, les jambes reposant sur un tabouret. Dans le coin supérieur droit apparaît le monogramme de Whistler, et sur le mur est accroché un tableau de la Tamise.

Le titre de l' l’œuvre rappelle la banalité du sujet dépeint : un extrait fugace et austère du quotidien. Le regard droit, la mère de l'artiste serre ses lèvres. Son âge est trahi par ses joues légèrement affaissées mais sont visage reste étonnamment lisse. La monotonie du tableau est rompue par le teint des joues et des lèvres qui adoucit l'expression sévère du modèle. Mais les lignes précises et l'éventail monochromatique accentuent l'austérité de la scène. Ils soulignent aussi l'intérêt de Whistler pour les estampes, comme en témoigne le cadre sur le mur.

La conception du tableau était en partie improvisée. On peut lire dans une lettre de Mme. Whistler que la jeune Maggie qui était la fille du député, un certain William Graham ; devait initialement servir de modèle pour son fils. Mais Maggie se désista. Lorsque Whistler vit sa mère sombrement vêtue, il fut saisi par le contraste formé par ses vêtements et la couleur du mur. Il retourna une toile partiellement couverte et se mit à la peindre. Des croquis la montrent debout, mais sa pose évolua au fil des croquis.

Le tableau a été Dévoilé pendant l'exposition de la Royal Academy de Londres en 1872, mais fera peu de bruit. La France l’acquerra en 1891 et le placera au musée du Luxembourg et au Musée du Louvre trente ans plus tard. Il sera finalement transféré au Musée d'Orsay en 1986.

Nathan.


James Abbott McNeill Whistler, Arrangement en gris et noir n°1 (le portrait de la mère de l'artiste), 1871, huile sur toile, 144.3x163 cm, le Musée d'Orsay, Paris

 

Russell, I. Jon. “Art Commentary: Whistler's Mother A Controversial Painting by an Expatriate American.” Journal of musculoskeletal pain 16.1-2 (2008): 3–6.

https://www.musee-orsay.fr/fr/collections/oeuvres-commentees/peinture/commentaire_id/arrangement-en-gris-et-noir-n1-445.html?tx_commentaire_pi1%5BpidLi%5D=509&tx_commentaire_pi1%5Bfrom%5D=841&cHash=95573e0518

https://www.musee-orsay.fr/fr/collections/catalogue-des-oeuvres/notice.html?nnumid=974

 

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